Den falska läkemedelsindustrin har hittat bördig mark i Västafrika

0 22

Den förfalskade läkemedelsindustrin blomstrar i Västafrika, där brottsbekämpning kämpar för att avsluta aktiviteterna för brottsyndikater som verkar med internationella förbindelser, skriver Emma Hooper.

Det är sällan att ha en konversation i Nigeria om problemet med falska läkemedel utan att nämna tragedin i My Pikin-sirapen.

2009 dödades 84 barn av ett parti tandvattensirap innehållande dietylenglykol, ett industriellt lösningsmedel och en ingrediens som finns i frostskyddsmedel och bromsvätska. Två anställda i företaget som tillverkade sirapen fanns skyldiga av en domstol.

De falska drogerna

Fallet var viktigt eftersom övertygelserna om tillverkning eller försäljning av falska läkemedel förblir sällsynta i Nigeria.

"Hon gjorde rubrikerna," sade Dr. Alero Roberts och tilllade, "Vi har haft många problem. "

Dr Roberts, universitetslektor vid Lagos universitetssjukhus, är tur att sjukhuset har ett starkt läkemedelsförsörjningssystem och har inga problem med falska läkemedel, även om han tar emot patienter som behandlar sig själva med falska mediciner.

En patient som misstänks ha drabbats av COVID-19 coronavirus genomgår tester på isoleringscentret vid universitetssjukhuset i Maiduguri den 10 maj 2020

Hon är orolig över att det kan finnas fler under de kommande månaderna på grund av effekten av Covid-19 på läkemedelsförsörjningen i Nigeria.

"Brist är överhängande - cancerläkemedel, antibiotika," sade Dr. Roberts.

När sjukhusapotek är slut, kommer patienter att köpa läkemedlen någon annanstans, ofta på oreglerade marknader. Och de behöver inte gå väldigt långt, för Dr Roberts kan se, utanför hans sjukhusfönster, köpmän som säljer två saker: "droger och kistor."

Att sälja läkemedel på gatan är ett välkänt fenomen i Västafrika, där försäljning av läkemedel i många länder är mer ett yrke än ett yrke.

Brist på lagstiftningskontroll är en av anledningarna till att regionen är så attraktiv för brottslingar som är involverade i handel och tillverkning av falska mediciner. Och i Västafrika är det ett stort företag.

Kriminella har hållit chefen för tullavdelningens enhet för immateriella rättigheter, Mohammed Babandede, och hans team upptagen nyligen eftersom pandemin har skapat den perfekta stormen för att falska droger kan frodas.

"Det är verkligen läskigt," sade han och tilllade att mer än 30 miljoner förfalskade tabletter på en vecka hade beslagits.

Han förklarade att indiska myndigheter hade lämnat information om en sändning som anlände hamnen på Tin Can Island i Lagos, den kommersiella huvudstaden.

Kraftfulla nätverk

Leveransen inkluderade betydande mängder förfalskad dexametason - ett läkemedel som tros behandla allvarliga symtom på Covid-19.

Samma vecka avlyssnade han också 920 000 falska tramadol-tabletter på Lagos flygplats från Mumbai, Indien. Dessa tabletter var förmodligen avsedda för marknader i norra Nigeria där missbruk av detta läkemedel är utbrett.

Mohammed sa att det var svårt att fånga misstänkta eftersom försändelserna ofta var märkta med fiktiva adresser i båda ändarna av kedjan - vilket innebär att myndigheterna inte kan spåra varens källa.

I Nigeria, när det finns arresteringar, är nätverken ofta så kraftfulla att det sällan åtalas - de bästa advokaterna anlitas för att förhandla om ett obligationer eller hitta sätt att fördöma rättegångar i många år.

Adebayo Alonge vet alltför väl hur farliga dessa grupper är. Själva ett offer för falska droger köpte Alonge salbutamol 2003 av en farmaceut i Ibadan i sydvästra Nigeria.

Läkemedlen märktes falskt och innehöll dödliga nivåer av diazepam som lämnade honom i koma i tre veckor.

Denna erfarenhet inspirerade honom att lansera RxAll, ett företag som använder teknik för att identifiera kvaliteten på receptbelagda läkemedel.

Förra året började han få dödshot för sitt arbete.

"Vi kommer inte att sluta - jag är redan död en gång, jag är inte rädd för att dö igen", sa han.

I de små lager i västafrikanska städer finns det människor som paketerar läkemedelsprodukter igen.

De kan också vara upptagna med att ändra utgångsdatum eller tillverka produkter från grunden.

Ibland styrs dessa provisoriska hemliga laboratorier av brottsbekämpning och varor förstörs - men omfattningen av nätverk och operationer gör att det inte tar lång tid för dem att dyka upp någon annanstans.

Detta foto taget 1 november 2007 vid Shagamu-deponiet, i sydvästra Nigerias Ogun-stat, visar kartonger med falska mediciner som beslagtagits och sattes i brand av tjänstemän från National Agency for the administrering och kontroll av livsmedel och mediciner

Märkta "humanitära donationer"

Rutter som tas av kriminella grupper blir alltmer komplexa.

”De blir svårare. Om du blockerar en väg, kommer de att hitta en annan. Det är därför det är ett stort problem i Västafrika och Nigeria, "sade Mohammed, synligt orolig.

FN: s kontor för narkotika och brott och Världstullorganisationen har inrättat en speciell enhet för att hjälpa stater i regionen att bekämpa kriminella nätverk.

Bob Van den Berghe, en expert knuten till enheten, sa att 81 kg läkemedel i en behållare märkt som bärande "lådor med humanitära donationer" beslagtogs i en hamn i Västafrika i början av det här året.

Denna container hade skickats från Frankrike, men myndigheterna upptäckte falska droger i containrar från ett brett spektrum av länder, inklusive Brasilien och Schweiz, sade han.

Enheten sa att det största antalet beslag ägde rum i hamnarna i den Togolesiska staden Lomé i Togo och Cotonou i Benin.

Behållare som passerar framför hamnövervakningsteamen avlägsnas och läkemedel delas upp i små paket, sedan transporteras över gränserna - några går norrut, till Burkina Faso, andra till Ghana och Elfenbenskusten, och ännu andra i öster, i Nigeria, som forskningen visar.

En fråga om liv och död

Med otillräckliga resurser till gränslag och stora porösa gränser har myndigheterna gjort sitt arbete för dem.

"Vi intensifierar vår verksamhet och fokuserar på fler gränsövergångar för att motverka dessa brottslingar," sade Van den Berghe.

Med cirka 116 000 dödsfall per år orsakade av förfalskade och undermåliga antimalariala läkemedel i Afrika söder om Sahara, kan dessa operationer vara en fråga om liv och död.

Ändå varnar experter att om det globala kriget mot falska läkemedel ska vinnas, måste mer göras för att säkerställa tillgång till vård för alla.

”En parallellinsats måste göras för att hantera sårbarheterna på hälsomarknaderna i Västafrika; i vissa länder har välstånd blivit en avgörande faktor för tillgång till kvalitetsvård och mediciner.

"Det är att hoppas att svagheterna i hälsosystem som Covid-19-projektet ytterligare har lyfts fram kommer att leda regeringarna till att prioritera varje medborgares tillgång till säkra och prisvärda läkemedel," sade Dr Gernot Klantschnig , föreläsare i internationell kriminologi vid University of Bristol i England.

Illustrerad abstrakt bild av hand som släpper falska mediciner

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.