Grand Slam of Kidney Donations sparar livet för en baseball legend

Cooney väcktes av ett telefonsamtal från sin handledare till polisavdelningen i New York och bad sin klient att reagera på katastrofen.

Under de kommande sex veckorna kom Cooney på Ground Zero varje dag. Askan grävde fortfarande bakom honom när han kämpade för att andas genom en kirurgisk mask med sin Glock 19 pistol som fästes i midjan.

Nu, 18 år senare, har Cooney gått bortom uppmaningen att ge en av hans njurar en helt främling.

Cooney visste inte att hans osjälviska handling skulle inleda en anmärkningsvärd kedja av vänlighet som så småningom skulle rädda två liv, inklusive en stor liga all-star.

Cooney, 45, i Oakdale, NY, är nu en polisansvarig för hamnmyndighet på LaGuardia Airport i Queens.

Tillsammans med hans lust att hjälpa, uppgav han att hans beslut att donera en njure var ett försök att återbetala sin lycka att han var hälsosam efter september 11, medan andra första respondenter hade kontrakterade dödliga sjukdomar och förlorade sina liv.

"Det finns ingen verklig fart, det är inte som att någon speciellt är sjuk, eller om någon historia sätter något i rörelse för mig", berättade Cooney CNN på sin sista dag. arbeta före operation och sex veckor av viloläge.

Cooney är de facto polis ansvarig för att skydda och samordna logistik för VIP-personer som kommer in och ut ur flygplatsen.

"Det bästa som någonsin kan hända"

Långtidsbistånd med stora namn som Muhammad Ali, Rolling Stones, presidenter Bush och Donald Trump, före sitt ordförandeskap, hjälper Cooney till och med New York Mets att korsa flygplatsen (även om han är en ovillkorlig fan av yankees).

Cooney tar stor stolthet i att hjälpa några av de mest anmärkningsvärda människorna han möter, hålla en samling bilder lättillgängliga på sin iPhone och klistra sin skåp till polisstationen.

Men när han sätter sin uniform tillbaka i det här locket i slutet av dagen, tar den gamla New Yorker hem sin vänlighet och sin plikt - oavsett vem han tillhör.

"Jag har alltid varit upphetsad att hjälpa människor," sa Cooney till CNN. "Ibland är det en enkel uppgift, som att ge dem riktningar eller visa dem sätt och hjälpa dem att hitta sin väg. Från tid till annan har du möjlighet att göra större saker, men du vet aldrig riktigt vad som kommer att hända på jobbet - varje dag är det annorlunda. "

Inte veta vem han skulle ge sin njure till, Cooney rydde upp sin Glock i tisdag på 5 på morgonen, innan hans mamma tog honom till operation.

Tre andra utlänningar skulle också gå till sjukhuset för att genomgå samtidiga operationer den dagen.

Några timmar senare skulle njuren av en Cooney-poliser bli njuren av en brandman, vilket sparar livet för Al Barbieri, som är 55 år gammal. Fyraårig frivillig brandman med Glenwood Landing Fire Department på Long Island. Barbieri har diagnostiserats med 2007-njurecancer. Hans njure har tagits bort.

"Jag var en frisk ung man, jag var aktiv och svarade på samtal. Plötsligt är jag killen som är sjuk, och du är inte van att vara den kille som alltid är sjuk, säger brandmanen CNN efter operationen.

"Och när jag fick reda på att killen som gav mig en polisman från 45, kunde jag inte ha valt en bättre person att vara en givare åt mig. Det är som det bästa som någonsin har hänt, säger Barbieri.

Barbieri behöver inte längre den dialys som han har varit beroende av i flera år. Han och hans familj skulle alltid vara tacksam för sin bror i blått. "Polisen är i världen idag och brandmän kan också ha hjältar," sa Barbieri.

Thomas Buchta, Fire Chaplain och Barbieris långvariga vän beskrev kampen för att tillåta Barbieri att återställa sin njure och berättade för CNN. Det är bara ett svar på en bön "som har förblivit utan svara alltför länge.

Den stora slammen av gåvan

Ånden av att ge har fortsatt. Barbieri fru, Debbie Barbieri, hade erbjudit sin egen njure till sin man, men hans blodtyp matchade inte.

Hon bestämde sig för att främja Cooney gåva genom att erbjuda henne njure till någon annan som en del av ett "parbyte".

Förra tisdagen, i samma sjukhusavdelning som de första två respondenterna, togs också bort Debbie Barbieri's njure och tilldelades en annan typ av hjälte.

Den sportiga hjälten Ed Kranepool skulle vara den sista mottagaren av denna stora slam att ge.

Brian Cooney, polisansvarig för hamnmyndighet, vänster och Ed Kranepool, New York Mets Hall of Fame Member.

Nu äldre 74 spelade Kranepool 1969 i det första målet för New York Mets, vilket hjälpte dem att vinna World Series och tjäna smeknamnet "The Miracle Mets".

"Jag hade två bra lag i mitt liv, Mets och det här laget idag," sa Kranepool fredagen efter operationen.

Kranepool skulle vara nästa på listan över kändisar som han var ivrig att träffa, men trots hans fasta tro på ett Nemesis-lag.

Introduktionen ägde rum i en rullstol efter operationen.

Kranepool steg från sin stol - Debbie Barbieri's njure är nu en del av honom

Poserar med Kranepool tog Cooney en annan bild med en kändis. han hjälpte.

Men Kranepools tacksamhet slutar inte där.

Cooney fick en gåva som han sa att han skulle vara stolt över att visa alla killarna på jobbet när han kom tillbaka - en baseboll som autograferades av Mets Hall of Fame

Autografen lyder som följer: "Brian, bästa hälsningar. Ed Kranepool. 69 WS-fält. Tack för att du har sparat mitt liv! "

Det är en påminnelse som kommer att läggas till Cooney's locker, och som Cooney sa är det "den bästa autografen hela tiden".

Denna artikel uppträdde först på https://www.cnn.com/2019/05/17/us/kidney-donation-new-york-mets-beyond-the-call-btc/index.html